Ataxia ou incoordenação dos movimentos é um sintoma, não uma doença específica ou um diagnóstico. A ataxia é frequentemente causada por uma perda da função do cerebelo (parte do cérebro que serve como centro de coordenação), medula espinhal ou das vias condutoras que interligam o cerebelo e a medula.

Esse sintoma pode afetar os movimentos dos dedos, das mãos, dos braços, das pernas, do corpo, a fala ou o movimento dos olhos. Algumas vezes, a ataxia aparece subitamente; outras vezes, gradualmente.

A perda de coordenação pode ser causada por diversas condições médicas ou neurológicas. Portanto, é importante que se procure auxílio do Neurologista para determinar a causa subjacente do sintoma e obter o tratamento apropriado.

Existem inúmeras doenças hereditárias que provocam degeneração cerebelar (ou espinocerebelar), sendo as mais frequentes a ataxia de Friedreich e a doença de Machado-Joseph. Várias mutações já foram identificadas e testes genéticos estão disponíveis para diagnóstico e aconselhamento genético em situações de pesquisa.

 

Possíveis causas adquiridas:

  • Trauma craniano.
  • Derrame ou hemorragia cerebral.
  • Tumores cerebrais.
  • Pós-infecção.
  • Exposição a certas drogas ou tóxicos.
  • Hipotiroidismo.
  • Deficiência de vitaminas.
  • Alguns tipos de câncer (por exemplo, de ovário ou de pulmão).
  • Esclerose múltipla.
  • Sífilis.

 

Diagnóstico

O Neurologista é o especialista médico indicado em sua detecção. O diagnóstico terá como base o histórico médico e os sinais e sintomas do paciente. Os exames neurorradiológicos e a investigação, por meio de testes genéticos, podem diagnosticar alguns tipos de ataxia hereditária.

 

Tratamento

Depende da causa, mas frequentemente trata-se apenas de reduzir os sintomas, sem cura permanente. Terapia ocupacional e fisioterapia podem melhorar o funcionamento cotidiano e social. Diversos medicamentos podem reduzir os tremores em ataxias neurodegenerativas. Além disso, Estimulação Magnética Transcraniana – EMT - também pode ser utilizada. O NA possui protocolo de tratamento de ataxias por EMT.

 

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